任何一位曾将婴儿或幼童交给陌生成人照顾一天的父母都知道,亲子分离对孩子们来说,压力和情绪都会非常痛苦。在没有“安全基地”的情况下1.“孩子们可能一天中的一部分时间,或者在某些情况下一整天,伤心地哭泣,拒绝食物和饮料,或者乞求回家和父母在一起。

这些对暂时分居的强烈反应掩盖了这样一个事实:从进化的角度来说,孩子们天生就对与父母的分居作出反应,就好像这是生死攸关的事情。事实上,孩子们在分居期间所经历的明显的痛苦和恐惧只是故事的一部分。肉眼看不见的是,孩子与父母分离后,体内的应激激素急剧上升2.从本质上说,他们准备战斗或逃离这种感知到的危险。

长时间的亲子分离的恐怖

虽然孩子们通常会很快从短暂的分居带来的情感和生理上的后遗症中恢复过来,但长时间的分居会耗尽孩子们的身体3.还有大脑4.从而使他们处于不利的发展轨迹。事实上,与托儿所或幼儿园辍学时发生的常规分居不同,在这种分居中,儿童被告知他们的父母很快就会回来接他们,然后再这样做,强迫和长期的儿童与父母分居会威胁到关键的依恋关系,并增加产生一系列负面影响的风险,对儿童身心健康的长期影响。5.

这一点在孩子出生后的头几年尤其如此,那时他们的大脑发育迅速,但缺乏足够的认知能力来理解为什么他们要与父母分离。相反,他们可能会对自己、父母和整个世界产生不准确、无益的信念。例如,在这个敏感、易受影响的发展时期,分离可能会导致他们认为自己的愿望和需要无关紧要,他们不能依靠父母来照顾他们,世界上充满了不可信任的人,这是一个危险的地方。

值得注意的是,尽管一个人不需要成为创伤为了理解为什么会出现这种情况,有大量的证据可以帮助我们理解为什么本届政府的零容忍移民政策可能对2000多名与父母失散的儿童造成如此不利的影响。鉴于早期亲子关系在帮助孩子调节情绪方面的关键作用6.塑造他们的安全感和信任感7.,这些孩子可能会经历突然的,意外的,和他们的父母长期分离的高度创伤。

创伤、恢复和创伤后应激障碍(PTSD)

而用于诊断心理障碍的诊断手册将创伤事件定义为涉及死亡、死亡威胁、实际或严重伤害威胁、实际或性暴力威胁的事件8.,人们可以很容易地想象,围绕着分离的环境如何适合这些类别之一。或者,即使在一个发球台上遵守了所有的协议,并且没有引入暴力,分离也可能被认为涉及到威胁死亡或伤害,通过一个幼童的眼睛被从他或她的哭泣和害怕的父母的怀抱中扯出来。

不过,更进一步弹性通常是创伤暴露后的常态9这些被拘留儿童在分离后可能经历的事件可能会干扰自然恢复过程。鉴于创伤严重程度和持续的生活压力都可以预测创伤暴露者的心理健康问题10,11,分离的时间越长,分离发生的时间越早,恢复力的可能性就越小。12

对长期分居的反应将不可避免地因孩子而异,但对某些人来说,可能表现为慢性精神分裂症的症状创伤后应激障碍.13这些症状虽然不全面,但可能包括以下症状:

  • 对于6岁及以下的孩子来说,经常性的,侵入性的分离的想法或记忆,包含分离方面的重复性游戏
  • 与分离有关的内容或情感经历的噩梦
  • 避免分居的提醒
  • 孩子们对世界、自己和他人的想法的消极变化
  • 持续的责备的想法,尤其是那些认为分居是他们的错或父母自愿抛弃他们的孩子
  • 对6岁及以下的儿童而言,感到与他人疏远,或有孤僻的社交行为
  • 时刻保持警惕
  • 易怒的或攻击性的行为,包括极端的脾气
  • 夸张的惊吓反应
  • 注意力集中困难
  • 入睡困难
  • 发育退化(如尿床、失语)

机构护理的不足和长期成本

即使亲子分离发生在尽可能平静和“理想”的情况下,这种做法的影响也可能深远。首先,孩子们在可预测性上茁壮成长14其中,在机构化的看护环境中,几乎没有一个看护者全天来来去去,必须同时照顾大量的儿童。当然,他们的基本需求,如住所、食物、水和医疗保健,可能会得到满足,但这并不能弥补幼儿如此迫切渴望的近在咫尺的关爱。

这种对爱和关怀的需求在移民儿童中尤其强烈,他们以前在自己的祖国和/或在去美国的旅途中遭受过战争和暴力。事实上,鉴于缺乏社会支持一直被认为是创伤暴露个体中PTSD的最强预测因子10,11然而,移民儿童的自然恢复可能会受到阻碍,因为他们的支持网络在一夜之间就从他们的父母身边消失了。

此外,虽然目前对这些拘留中心的实际情况知之甚少,但儿童不太可能在照顾可能连自己的语言都不会说的陌生人时,得到必要的空间来表达和处理他们的情绪。可悲的是,医疗机构提供的护理往往是苛刻和无效的15,这是这些易受伤害的孩子最不需要的,因为他们试图用比任何孩子都要面对的方式来应对。

不幸的是,如果像“停止哭泣”这样刻薄的命令在这些环境中司空见惯,也就不足为奇了,因为它们往往会产生工作人员所期望的短期结果(即沉默服从)。然而,拒绝孩子们以这种方式表达他们的内心经历会带来巨大的长期代价。这可能包括儿童未能开发有效的工具来管理强烈的情绪16因为年幼的孩子依靠他们的照顾者来教导和示范他们如何应对困境。17,18这一现象的必然结果可能是精神病理学的发展和功能的全面损害,因为情绪调节困难与广泛的心理健康问题有关。19

4种帮助孩子脱离父母或其他创伤的方法

那么,在这些孩子和其他经历过潜在创伤事件的孩子的生活中,成年人能做些什么来帮助他们呢?

提供舒适

  • 让孩子们有一些安慰他们的东西(例如,最喜欢的食物、音乐、填充玩具)
  • 主动和孩子们一起玩、拥抱、读书或唱歌,但不要强迫他们这样做
  • 说话要冷静,使用孩子们能听懂的语言

告知并安抚

  • 让孩子们放心,他们是安全的,并设定和执行温暖的限制,以培养一个安全的环境
    • 例如,轻轻地阻止孩子打别人,告诉他们你不能让他们伤害别人
  • 让与父母分居的孩子知道,分居不是他们的错,也不是父母的错
    • 另外,如果可能的话,让他们知道他们的父母在哪里,他们做得怎么样,什么时候他们会再次团聚

倾听并验证

  • 鼓励那些想谈论他们的创伤经历的孩子这样做,但如果他们还没有准备好谈论所发生的事情,就给他们一些空间
  • 让孩子们知道害怕、生气、困惑等是可以的。
  • 不加判断地承认孩子的感受,允许他们表达自己的感受,前提是他们以安全的方式表达
  • 认识到压倒性的情绪可能会导致孩子“表现出来”或表现出攻击性,这并不意味着他们是“坏”孩子
  • 不要强迫孩子分享他们的感受或告诉他们“应该”的感受

主动提供帮助

  • 问孩子们你能做些什么来帮助他们
  • 如有需要,为儿童提供有证据的、适合发展的、对文化敏感的精神病服务,如认知行为疗法创伤后应激障碍、抑郁或焦虑症
  • 对于与父母失散的儿童,在可能的情况下帮助促进和加快团聚进程

如何帮助失散家庭重新团聚

虽然家庭团聚是最重要的,但值得注意的是,仅仅团聚可能不足以扭转上述分离的影响。创伤后应激障碍的症状,焦虑在统一后,抑郁症和其他疾病可能会持续很长时间。因此,需要对以前失散的儿童进行持续监测,并努力确保儿童恢复正常的日常活动,如上学、游戏和体育活动。这些孩子的父母也应该定期接受评估,因为父母的心理病理学不仅对父母的养育行为产生负面影响,而且对孩子的结局也有负面影响。20

父母应考虑寻求心理健康治疗的儿童有困难重建正常的感觉或谁继续斗争的症状PTSD在三个月以上的统一后。对这些儿童来说,以发展为基础的早期干预是最好的,以尽量减少痛苦,帮助引导儿童回到健康的功能和发展的道路上。

儿童创伤后应激障碍的高效循证治疗包括以创伤为中心的认知行为治疗(TF-CBT)和青少年长期暴露治疗(PE-A)。这些干预措施是短期的(10-20个疗程),帮助儿童处理他们的创伤记忆,重新参与对他们来说很重要的活动。这不仅提高了孩子们的应对能力,也培养了他们对自己、他人和世界的更有益、更现实的信念。

对于患有其他疾病的儿童,如抑郁、焦虑或药物使用,其他形式的CBT,如抑郁的行为激活、焦虑的暴露治疗,或辩证行为疗法都有。

值得注意的是,有大量证据表明这些治疗方法有效,即使是对复杂的病例。此外,通常可以通过当地的临床心理学研究生培训项目以低成本获得。因此,父母和孩子可以放心地知道,从分离和其他形式的创伤中的情感愈合是可能的,而且可以在相对较短的时间内发生。

有用的资源

  • 全国儿童创伤应激网络-https://www.nctsn.org
  • Cohen,J.A.(2006年)。治疗儿童和青少年的创伤和创伤悲伤。纽约:吉尔福德出版社。
  • 创伤认知行为治疗-https://tfcbt.org
  • Zoellner,L.A.,&Feeny,N.C.(2014年)。促进创伤后的恢复力和康复。纽约:吉尔福德出版社。

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托尼·阿特伍德博士。
Liz Matheis博士。
Daniel Segenreich医学博士。
凯瑟琳K。Dahlsgaard博士。
玛莎M。Syeda理学硕士。

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来源

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原始出版日期:

更新日期:2019年8月21日