有时当你阅读心理学的文章时,你可能会遇到“执行功能”或“执行控制”这个术语。例如,你可能听说有人患有“执行功能受损”或“执行控制能力差”但这是什么意思呢?它和焦虑有什么关系呢?

执行功能是人类记忆系统的重要组成部分,即工作记忆。短期记忆和长期记忆是用来在数天、数周、数年甚至数十年的时间里保持几乎无限的信息,而工作记忆的容量是有限的,只存储你在某一特定时刻正在处理的信息1。换句话说,短期记忆和长期记忆可以被看作是一个书架,你可以在那里设置信息,以便在较长一段时间后再取回。不过,工作记忆的功能更像你的手。它允许你持有和检查特定的项目,但它只能持有如此多的东西之前,它需要放下一些项目。

的数字

心理学家常说,人们可以在工作记忆中持有“神奇的数字7 +/- 2”物体2尽管最近的研究表明,实际数字因环境的不同而变化很大,但7+/-2仍然是一个不错的粗略估计3.。但是,当你试图一次持有超过这个数量的物品时,会发生什么呢?你忘记了你想要“拥有”的东西,有时候是永远。例如,如果你试图记住一个重要的电话号码,但突然,一个朋友让你做一些简单的数学,你可能会完全忘记电话号码。这就好像你的手上装满了东西,但有人试图再加一个东西,导致你把手里拿着的东西弄掉了。因此,考虑到工作记忆的有限性,它必须只专注于绝对必要的事情,而忽略不相关的信息。

输入执行能力。执行功能被认为在与认知控制相关的许多重要过程中发挥着作用1。例如,通过抑制不必要的或不恰当的情绪反应,它似乎在帮助个人调节情绪方面发挥了作用4。就工作记忆而言,执行功能是使大脑能够专注于想要的信息,同时抑制无趣或无关的信息。换句话说,正是这种机制让我们能够“控制”我们所关注的东西。回到电话号码的例子,一个执行能力强的人(或“注意力的执行控制能力强的人”)可以忽略朋友请求数学帮助的请求,而把注意力集中在关键的电话号码上。然而,执行控制能力受损的人,比如患有严重注意力缺陷/多动障碍(ADHD)的人,5他们会努力忽略不相关的数学问题,很可能会忘记电话号码——不管电话号码有多重要。

焦虑的连接

有趣的是,越来越多的研究表明,拥有高特质或基线的人,焦虑还有执行控制方面的不足。例如,一些研究已经发现,高度焦虑的人,如那些与188比分直播吧篮球广泛性焦虑障碍(广泛性焦虑症)患者忽视无关信息的能力下降,尤其是当这些信息具有威胁性时6和更大的困难转换注意力之间的任务7。事实上,“注意力难以集中”是广泛性焦虑症的主要症状之一8。尽管研究人员仍在研究焦虑是如何影响执行功能的,但最突出的理论提出,焦虑具体地干扰了执行功能的一个方面,即注意力控制9。这种干扰使得高度焦虑的人更难集中注意力,更难在不同任务之间转换注意力。

为什么会存在这种关系?一种可能的解释是,由于担心,非常焦虑的人在工作记忆中占据的“空间”更少,从而干扰了他们对注意力的控制。这就像高度焦虑的人在他们的头脑中不断携带额外的信息(即,他们的担忧),这意味着他们有更少的空间灵活地处理新事物。使用上面描述的手的比喻,就好像你必须随身携带一个额外的物体,使它更困难的拾起或检查新的物体。因此,高度焦虑的人可能更容易被新信息分散注意力,并且很难在相互竞争的信息源(例如,两个不同的人同时说话)之间切换注意力。

治疗

就目前情况而言,目前还不清楚上述发现对于治疗意味着什么。帮助焦虑的人改善他们的注意力能力可能有助于缓解焦虑。然而,治疗焦虑也可能是帮助个人解决注意力问题的途径。需要更多的研究来回答这些问题。尽管如此,希望科学家们继续的工作将帮助我们理解为什么高焦虑的人会减少执行控制,并帮助缓解这个问题。

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莎拉·克里斯·威利斯顿,医学博士。博士。
塞缪尔·亨利号博士。
Amitai Shenhav博士。
Carol S. Lee博士
Rachel Roos Pokorney, LCSW

评论

来源

1.巴德利(2001)。工作记忆还在工作吗?美国心理学家,56(11), 851年。

2.G.米勒(1956)。神奇的数字7,正负2:我们处理信息的能力受到了限制。心理评估,63(2), 81。

3.a·巴德利,(1994)。神奇的数字7:这么多年过去了,它仍然有魔力吗?心理评估,101(2), 353 - 56。

4.Hofmann, W., Schmeichel, b.j., & Baddeley, A. D. (2012)执行功能和自我调节。认知科学发展趋势16(3), 174 - 180。

5.巴克利,r.a.(1997)。行为抑制、持续注意力和执行功能:构建ADHD的统一理论。心理上的公告,121(1), 65。

6.Bar-Haim, Y., Lamy, D., Pergamin, L., bakerman - kranenburg, M. J., Van Ijzendoorn, M. H. (2007)焦虑和非焦虑个体中与威胁相关的注意偏差:一项元分析研究。心理上的公告,133(1), 1。

7.Ansari, T. L., Derakshan, N., & Richards, A. (2008)焦虑对任务转换的影响:来自混合抗眼跳任务的证据。认知、情感和行为神经科学,8(3), 229 - 238。

8.美国精神病学协会。(2013)。《精神障碍诊断和统计手册》(5日ed)。弗吉尼亚州阿灵顿:美国精神病学出版社。

9.艾森克,M. W.,德拉克山,N.,桑托斯,R.,卡尔沃,M. G. (2007)焦虑与认知表现:注意控制理论。情感,7(2), 336。

原始出版日期:

更新日期:2017年8月8日